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Astrónomo aficionado australiano gana una noche de observación en el telescopio óptico más grande del mundo

Publicado el Aug 02 2011
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Ganar el primer premio del concurso de astro-fotografía en el primer Festival Starmus, fue para el astrónomo aficionado, Alex Cherney, una oportunidad única en su vida.

Para el Sr. Cherny, su soñada visita al telescopio óptico más grande del mundo ( 10.4 metros, Gran Telescopio Canarias, GranTecan), además le permitió conocer y conversar con algunos de los primeros exploradores del espacio.

STARMUS  se celebró el pasado mes de Junio en las Islas Canarias y fue festival popular que conjugó, por primera vez, todas las disciplinas de la astronomía y de las ciencias espaciales.

Las fotografías ganadoras del Sr. Cherny, le reportaron la oportunidad de asistir al festival así como la oportunidad única de poder disfrutar, durante una hora, observando desde el telescopio Grantecan, en el Roque de los Muchachos.

Para hacerse con el premio, el Sr. Cerny, tuvo que superar a participantes de todo el mundo, con su preciosa colección de secuencias del lapso-tiempo de la Vía Láctea, vista sobre el Océano Atlántico. Se valió de una cámara réflex común, para reproducir una recopilación de imágenes, en las que invirtió, más de 31 horas de trabajo.

Los jueces del concurso, dijeron que las escenas de Cherney, fueron vistas desde el punto de vista de un artista, asegurando que el control sobre el movimiento, el color y el contraste, revelan habilidades técnicas del más alto nivel.

Es la primera vez que un astrónomo aficionado tiene acceso a la observación desde el telescopio óptico más grande del mundo y Cherney, estaba dispuesto a maximizar dicha oportunidad. Garik Israelian, Director y Fundador del Festival STARMUS, dijo “ El concurso de astro-fotografía es una parte importante del STARMUS Festival. Necesitamos nuevos mecanismos que creen e inspiren a las nuevas generaciones de aficionados a la astronomía, y este, es uno de los objetivos de STARMUS.”

Después de una larga deliberación, Cherny, decidió aprovechar su hora, para observar y fotografiar Arp84, y un par de galaxias interrelacionadas (NGC5394 y NGC5395).

 "Yo quería un objeto que se ven bien dados los parámetros del telescopio (campo visual) y no ha sido fotografiado en detalle de color y grandes por un telescopio profesional"

Noel Carboni, experto en procesamiento de Software Digital profesional en imágenes sobre astronomía, a quién Cherny, pudo conocer en el festival, le ofreció su experiencia y le ayudó a producir una imagen de color sorprendente. El Sr. Carboni, considera que la imagen de Cherny, es la imagen más clara de Arp84 que jamás se ha conseguido.

El Sr. Cherny, dijo que la experiencia de usar el telescopio fue increible, y solo comparable con un vuelos espacial.

“Es muy difícil describir lo que se siente al observar el espacio desde el mejor telescopio del mundo, ayudado por científicos que me orientaron acerca del origen del universo”

 El Sr. Cherney aprovechó la oportunidad de estar en el observatorio deLa Palma, para producir otro video, un lapso de tiempo impresionante con GRANTECAN y MAGIC (Major Atmosféricade rayos gamma de imágenes telescopios Cherenkov), con una excepcional claridad y detalle.  Cherneyha dedicado este vídeo a STARMUS.

 Para verlo en línea vaya a www.vimeo.com/terrastro /espacio exterior

 Cherny tuvo la oportunidad de conocer a los astronautas americanos Buzz Aldrin y Neil Armstrong y el cosmonauta ruso Alexei Leonov, aunque reconoció que para el fue muy especial poder hablar con el astrofísico y Guitarrista de Queen, Brian May.

Como colofón a la experiencia, Cherny celebró su 36 cumpleaños en el festival. Todos los asistentes a la cena de gala, incluido Neil Armstrong, le cantaron el cumpleaños feliz. Un momento para recordar.

El Festival STARMUS, se celebró en Tenerife del 20 al 25 de junio del 2011, creando una nueva dimensión en la astronomía y la estudio del espacio exterior. El festival  combinó, ponencias de primerísimo nivel con eminencias científicas como ponentes, una mesa redonda en la cúpula del mayor telescopio óptico del mundo, GranTecan, una “star party” a más de 2200 metros de altura, en el Parque Nacional del Teide y un magnífico concierto.

Fue una semana de actos superlativos. El festival fue inaugurado por la joven de 11 años, Kathryn Gray de Canadá, la astrónoma más joven en descubrir una supernova. Durante cuatro días se celebró un ciclo de magníficas conferencias “Descubre el cosmos para cambiar el mundo”. Entre los ponentes, dos Premios Nobel (el cosmólogo George Smoot y el biólogo Jack Szostak), la Directora del SETI, Jill Tarter, el Gurú de los agujeros negros, Kip Thorpe, el científico, biólogo y popular escritor, Richard Dawkings y el descubridor de los primeros Exoplanetas, Michael Mayor. El creador de STARMUS, Garik Israelian presentó sus estudios acerca de los sonidos emitidos por las estrellas y Brian May, dio un retrato conmovedor y aleccionador, acerca de nuestros actos como especie dominante, y nos instó a cambiar nuestros comportamientos para salvar la tierra.

Pero no solo de astronomía se habló esa semana, se dedicó el mismo tiempo tanto al espacio como a nuestros astronautas. El encuentro sirvió para unir a los veteranos y las nuevas generaciones de caras espaciales, incluyendo a los astronautas del Apollo Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Jim Lovell, Bill Anders y Charlie Duke, los cosmonautas Rusos Alexei Leonov (el primer hombre que hizo un paseo espacial), Victor Gorbatko, Yuri Baturin, Sergeu Zhukov y Claude Nicollier (astonauta y astrofisico que comanda las misiones del Hubble Space Telescope)

El último día de STARMUS se celebró el “Homenaje a Gagarin”, inaugurado por su colega y amigo Alexei Leonov, y cerrado por el homenaje de los astronautas Americanos del programa Apollo y los Cosmonautas Rusos, asistentes al evento.

El Festival concluyó con un espectacular concierto (Sonidos del Universo), a cargo de la legendaria banda Tangerine Dream y que contó con Brian May como artista invitado. STARMUS se clausuró con los acordes del exitoso y cásico tema de Queen “We will rock you”

Tras del éxito cosechado por el primer STARMUS Festival, sus organizadores están inmersos en la preparación de mayores y más espectaculares eventos para el futuro.

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